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andrew | 25th Nov 2006, 2:13 AM | 個人, 經濟
black friday
從今天開始直到聖誕,都是美國購物的旺季。今天便宜的東西很多,但我卻沒有勁出去買--可能我真是不喜歡買東西的。很多朋友昨晚通宵到店前排隊,希望能在 今天買到便宜,對我來說有點不可思議。雖然真的很便宜--幾百美元的laptop、10元的flash drive、還有更多免費的東西....但對我來說,價格不能創造需要。有需要的,我早已買了;若買了沒需要的東西,即使便宜,也是浪費了金錢。

記得一個朋友很坦白地告訴我,他喜歡購物,因為購物為他帶來滿足感。他是在中國的農村長大,考上名牌大學,再來到美國的那種人,比起那些教授、高官的子 弟,這種「白手興家」的人最令我敬佩。然而購物為他帶來的滿足感,可能是我一生也無法理解的。我是在香港長大,雖然不算是要風得風,但至少物質生活不是我 所擔心的,我也沒有因為這個理由而決定我的未來。


最近常常想,究竟錢是什麼。以前以物換物,直接地得到了物品,可以享受。現在我工作,每個月有好一部分都傳到 saving,究竟這是蠢是精?

現在我有一個想法:錢只是一張一張的紙,或只是銀行帳戶的一個數字,如果不能把錢換成享受或物品,錢又有什麼用呢?如果一個人很「富有」,意思是他有很多 錢,但到死也過得很節儉,從來沒有把這些錢去換比別人多的享受,那麼他的富有在那裡體現了?我想就只有面對危機時的彈性。但這不是富有的全部吧,而且買保 險也能得到同樣的效果。可能還有一樣,是心理上的安撫。每天看著銀行存款數字,能為他帶來安全感,就像擁有別人沒有的力量。但吊詭的是,他可以一生都沒有 體現這種力量,而只玩味於使用這種力量的可能性。

這又有什麼意義?

而從經濟的方度看,這種 saving 沒有促進什麼,人們如果不交易而把錢放在家中,經濟就會倒退,結果是每個人都過得更苦。如果像美國的babyboomer一樣,shop till drop,反而為世界製造了商品需求的龍頭,而令世界經濟能持續增長。就是銀紙不繼的轉,人才能有工作,才能享受更好的物質生活水平。


andrew | 24th Nov 2006, 2:10 PM | 電影, 中國
正在看CCTV 的《大國崛起》,不禁想起才子說過,不要讀中國歷史,讀西方史就夠了,說得很對。中國歷史中,只不過是權術的歷史,看了或許能多點人生智慧,但人生觀更黑暗。西方文明,是思想的解放,是理想的追求。

中國人一直以來都像蟻一樣被統治者踐踏,只要過得好一點就要謝主隆恩,從來都不是自己土地的主人。


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歷時三年,由CCTV經濟頻道製作的12集大型電視紀錄片《大國崛起》,從今晚起將在CCTV-2連續播出。這是中央電視臺第一部以世界性大國的強國歷史為題材並跨國攝製的大型電視紀錄片。

  五百年前,航海家的冒險拉開了全球競爭的大幕,五百年來,九個世界性大國競相登臺,各領風騷,是什麼將它們推上歷史的潮頭?是什麼成就了它們的大國之路?中央電視臺跨國尋訪——12集大型紀錄片《大國崛起》。

  在世界近現代發展歷史上,先後出現了九個世界性大國:葡萄牙、西班牙、荷蘭、英國、法國、德國、日本、俄羅斯和美國。它們在不同的歷史時期,創造了各自的輝煌。《大國崛起》展現的正是這九個國家的強國之路。想要收看的觀眾,千萬不要錯過。




andrew | 23rd Nov 2006, 1:43 PM | 搞笑

 最正係果句 "Stephen Hawking's in my library"

 (閱讀全文)

andrew | 22nd Nov 2006, 3:32 PM | 閱讀, 經濟



The World is Flat,不錯的書,講得很有 point,寫得通俗易懂,有趣味性,又能帶出重要訊息。

作者弗利民,不是那個剛去世的死鬼Milton弗利民,而是New York Times 記者 Thomas 弗利民,走訪多個國家後發現的世界大趨勢:世界變得越來越平,生產再沒有國家和地域的界限。

1. Internet
這 本書給我最奇怪的感覺,莫過於說到 internet 興起的那一段。坦白說,我對 internet 的出現沒有什麼震撼感,因為我是和 internet 一起成長的那一代。中學時上 bbs,IRC,然後是 internet 、論壇、newsgroup。一切的發展都是很自然。

作 者描述 Netscape 當年如何上市,造成 internet bubble之餘,世界一下子變了不同:從前只有學者、專業人士才能有機會接觸到的知識,一下子都能在 internet 的公共空間中找到。然後是應運而作的很多網絡工具,email、instant message、video conference、P2P 下載....

我想,如果早出世十年,我是會感受到那種震撼,我會驚覺自己脫節了,無法理解在網上發生的東西。伴隨著生活和工作習慣的改變,我也須要一段時間來適應。幸好,我那時只是個無所事事的死靚仔,有太多時間打機,太多時間在網上流連,更在不知不覺間,已學會和習慣了很多新技術。

另一個重要的觀點是,internet bubble 時很多資金過度投資光纖網絡,固然有很多人蝕了錢,但就是因為這過度投資,令國際光纖接駁變得很便宜,助長了outsourcing。

2. Outsourcing
Outsourcing 中文叫什麼我不知道。指的是公司把一部份服務外流到其他地方。例如每日都打比我叫我申請信用卡的阿哥阿姐,都是從印度的 call center打過來。

不單止是手板眼見的低技術工作,更多高點層次的如 programming、accounting,都可以 outsource 出去,真是唔講唔信。原則是:只要有方法能更便宜地完成相同的工作,就要做。

我想這是已發展國家的趨勢。公司在這裡,人工貴,又不想失去在這裡的員工質素和制度優勢,唯有把部份工作外流到人工便宜,又能勝任這些工作的地方。

作 為小職員,當然要怕自己的職位被 outsource 出去。這個世界變成很快,未來將會變得更快,我們已不能期望像我們上一代般,只學會一兩種技能過世。今天有用的技能,明天可能已不在有價值,因為科技的進步令你的工作在中國印度也可以做。都是那句,要不斷 update 自己,不要以為改到份好工就可以做過世。

3. 效率
世界變平了,好多中產職位都可以外流到其他較便宜的地方做,很多人失業了,是否代表這是個災難?我想對個人來說或許是,尤其是你沒有準備好的話。但對整個社會來說,是代表生產力的上昇,更便宜的服務和產品。

一 雞死一雞鳴,有些職位是外流了,但因為行業發展,又會產生更多新興的支流行業。問題不是外國人搶走了本地人的飯碗(這無論如何都會發生,除非政府用納稅人 的錢補貼),而是如何 update 自己迎接新的工作。轉工,人工一定低左,政府如何鼓勵這個過程,減低過渡期的痛楚?這些都是新時代政府的當務之急。



andrew | 21st Nov 2006, 12:26 PM | 電腦, 吹水
久不久就見人提起一個電腦難題:

    現在我們把資料以數碼方式儲存在磁碟內,如何保證我們一百幾十年後,還能提取出來?

這個問題,看似吹水,無事找事做,但如果現在拿出十年前的5吋半大碟,又的確無乜電腦還有那個driver。

我的答案是,在 black friday 晨早排隊買部 cheap laptop,要有齊12 in 1 card readers,再原封不動鎖起來,到一百年後有人要讀你相機那張 SD card,就把它拿出來....


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