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andrew | 5th Mar 2007, 11:09 PM | 經濟
The Forecast for the Forecasters Is Dismal - New York Times

The Economist reported that in March 2001 — the month the last recession began — 95 percent of American economists believed that there wouldn’t be a recession. In February 2001, the 35 professional forecasters surveyed by the Federal Reserve Bank of Philadelphia collectively predicted growth at an annual rate of 2.2 percent for the second quarter of 2001 and 3.3 percent for the third quarter. It’s as if meteorologists stood outside as the storm clouds approached and informed television viewers that endless sunshine was ahead.

有趣。經濟學者向來都是失敗的預言家,上次 美國 recession 竟有 95%的經濟學家猜不中。令我想起不止一次聽人投訴說:經濟學用這般嚴謹的數學,卻只有這般低的預言能力。


andrew | 1st Mar 2007, 2:29 AM | 經濟
《Economist》 (還有一篇叫"The end of cash era")最近講現金到底幾時會消失。

這個話題是由於有流動電話公司推出新招,世界各地打工的人士可以用電話來傳錢到另外一個國家(Mobile money)。這個服務有很大市場,因為歐洲有很多外地工人,定時定候會寄錢返屋企。他們為何不用銀行服務呢?一來銀行大雞唔食細米,二來銀行傳款手續多 多,收費高,又要有戶口。有些工人甚至對銀行沒有信心。

現時這服務主要是由 Western Union 之類的國際公司提供,由一個分站傳到另外一個分站,他們的優點是世界各地的分站很多,幾乎傳到哪裡都可以。

但看來 mobile money 有可能把 Western Union 的優勢打破。mobile money 作為手機的其中一種增值服務,成本必定比 Western Union 網絡式的分店便宜得多。而且和 Western Union一樣,不需要銀行戶口,只要手機戶口就可。用戶的信心也很重要,一個每日都使用的手機,很容易給用戶信心。

其實現金越用越少是好事,因為使用現金始終有一定的交易費用,如士多收到錢,要去銀行排隊入錢,銀行要職員數大餅等等,以現時的科技,現金不是最有效率的交易方式。所以香港有些店舖開始不收毫子了--收了也不值那處理費用。

在這方面香港的八達通就領先全球,想當年八達通由地鐵到巴士到7仔,都無出問題,這個系統真係利害。

電子金錢最大的問題當然是私隱,你的行蹤幾乎寫在八達通、信用卡的系統內。不過如果能保障私隱的同時,又可以利用客戶的shopping 的 pattern 分析各何 target 廣告,那麼電子金錢不單取消了交易費用,甚至為交易過程產生價值!一個負交易費用的世界,又是另一番景像了。




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